การดูแลสุนัขเมื่อเริ่มเข้าวัยชรา

สุนัขวัยชรา-1

สุนัขวัยชรา

สุนัขที่มีอายุมากๆก็เหมือนคนสูงอายุ ซึ่งแน่นอนว่าต้องการการดูแลสุขภาพ เอาใจใส่เรื่องอาหารและให้ความสนใจเรื่องโรคภัยไข้เจ็บเพิ่มขึ้นกว่าตอนที่เป็นหมาหนุ่มหมาสาว แต่อย่าลืมว่าพวกเขามีความรักความภักดี ให้คุณตลอดชีวิตไม่เคยลดลงแม้แต่น้อย หมอจึงอยากจะขอให้คุณดูแลพวกเค้าเมื่ออายุย่างเข้าวัยชราเสมือนหนึ่งสมาชิกในครอบครัว อย่างน้อยเมื่อเขาต้องไปเขาก็จะไปอย่างมีความสุข เมื่อสุนัขอายุมากขึ้น อวัยวะต่างๆ จะมีความสึกหรอและความสามารถในการทำงานลดลงไปเช่นความสามารถในการต้านทานการติดเชื้อโรคต่างๆ ลดน้อยถอยลง การดูแลสุนัขสูงวัย ต้องใส่ใจในทุกด้าน เริ่มจาก

โภชนาการสำหรับสุนัขสูงวัย
สุนัขที่มีอายุมากๆ จะลดความกระฉับกระเฉง ไม่เหมือนสุนัขรุ่นหนุ่ม ดังนั้นความต้องการพลังงานจากอาหารก็จะน้อยลง และเมื่อสุนัขมีอายุมากขึ้นอวัยวะต่างๆ จะมีประสิทธิภาพในการจัดการกับอาหารลดลง นั่นหมายความว่าคุณต้องปรับ สัดส่วนของอาหารสำหรับสุนัขให้พอเหมาะ หรือต้องให้อาหารเสริมพิเศษตามคำแนะนำของสัตว์แพทย์

อีกปัญหาสำหรับสุนัขวัยชราคือ “เหงือก” โรคที่เกี่ยวกับเหงือกไม่เพียงแต่ทำให้สุนัขฟันหลุดเท่านั้นแต่อาจก่อให้เกิดปัญหาที่รุนแรงมากขึ้นได้หากแบคทีเรียเข้าสู่กระแสเลือดผ่านทางเหงือกที่อักเสบอยู่ ดังนั้น ควรหมั่นตรวจดูฟันและเหงือกอย่างสม่ำเสมอ และให้ขอคำปรึกษาจากสัตวแพทย์ทันที หากเห็นว่า ผิดปกติ และควรแปรงฟันของเค้าให้สะอาดด้วยแปรงที่ผลิตขึ้นมาเพื่อใช้กับสุนัขโดยเฉพาะรวมถึงใช้ผลิตภัณฑ์ที่ช่วยเสริมสุขภาพ ในช่องปากสุนัขด้วย

สุนัขก็เหมือนกับคนคือเมื่ออายุมากขึ้น ความอ้วนก็จะกลายเป็นปัญหาได้ สาเหตุอาจมาจากการที่เขามีกิจกรรมน้อยลง ร่างกายจึงมีการเผาผลาญน้อยลดลงตามไปด้วย น้ำหนักส่วนเกินนี้อาจทำให้เกิดปัญหาสุขภาพอื่นๆตามมาได้ ดังนั้น หากคุณเห็นว่าเค้าน้ำหนักมากเกินไป คุณสามารถช่วยเค้าด้วยการให้อาหารที่สามารถควบคุมแคลลอรี่ได้ และพาเค้าออกไปเดินนอกบ้านเพื่อออกกำลังแต่การพาสุนัขออกไปเดินนอกบ้านอาจไม่เหมาะกับสุนัขอายุมากทุกตัว หากว่าสุนัขของคุณนั้นผอมจนเกินไป ก็ควรนำสุนัขไปให้สัตว์แพทย์ตรวจเช็คร่างกาย เพราะอาจจะเกิดปัญหาการดมกลิ่นหรือรับรสของสุนัขหายไปหรือผิดเพี้ยนไป ความอยากอาหารลดลงเพราะระบบการย่อยอาหารหย่อนสมรรถภาพ คุณจึงต้องปรับหาอาหารที่อร่อยและมีรสชาติดีให้เค้า และที่สำคัญคือต้องเป็นอาหารที่ย่อยง่ายเพื่อให้แน่ใจว่าไม่มี โรคร้ายใดที่ทำให้สุนัขน้ำหนักลดลงจึงควรพาสุนัขพบสัตวแพทย์เพื่อหาสาเหตุ

หากความอยากอาหารของสุนัขน้อยลงกว่าเดิมมากเพราะความชราไม่ได้มาจากสาเหตุอื่น คุณอาจจำเป็นจะต้องช่วยคะยั้นคะยอ เค้าให้ทานอาหาร วิธีง่ายๆที่จะหลอกล่อสุนัขของคุณให้ทานอาหารได้มากขึ้น ได้แก่ ให้อาหารเค้าในแต่ละมื้อน้อยลง แต่ให้เขาทานบ่อยขึ้น แบ่งมื้ออาหารในแต่ละวันให้ออกเป็นสอง ถึง สี่มื้อเล็กๆ อุ่นอาหารที่สุนัขเค้าจะต้องกิน ด้วยอุณหภูมิที่ใกล้เคียงกับอุณหภูมิของตัวเค้า วางอาหารไว้ให้เขากินสัก 10-15 นาที แล้วเก็บทิ้ง สุนัขจะชอบอาหารที่สดและใหม่มากกว่าอาหารค้างมื้อ และดูให้ดีว่าสุนัข จะอยู่ในสภาพแวดล้อมที่ไม่เสียงดังเกินไป เพื่อเป็นการสร้างบรรยากาศในการกินอาหารของเค้า

เกลือแร่และวิตามินก็จำเป็นสำหรับสุนัขสูงวัย แต่ต้องได้รับในปริมาณที่เหมาะสม เพื่อช่วยสร้างสมดุล มิเช่นนั้นอาจมีปัญหาไตล้มเหลว หรือหัวใจล้มเหลวตามมาได้ หากต้องการให้อาหารเสริมหรือเกลือแร่และวิตามิน ควรคำปรึกษาสัตวแพทย์จะดีกว่าเพราะความหวังดีนี้จะได้ไม่กลายเป็นเรื่องประสงค์ร้ายแก่ตัวสุนัขชรา

กระดูกและไขข้อ
ควรจะประเมินสุขภาพของสุนัขอย่างสม่ำเสมอ แต่หากพบว่าไม่ยอมทานอาหาร ไม่ยอมออกไปเล่นนอกบ้านอย่างเคย แสดงอาการเจ็บปวดอย่างเห็นได้ชัด หรือพบปัญหาการขับถ่าย ควรปรึกษาสัตว์แพทย์เพื่อขอคำแนะนำ และหากพบว่าเขาปัญหาเรื่องไขข้ออักเสบตามข้อต่อต่างๆ ในร่างกาย เค้าจะแสดงอาการเคลื่อนไหวเชื่องช้าลง ขยับตัวลำบากขึ้น เราควรหมั่นพาสุนัขของคุณไปออกกำลังกายให้พอเหมาะกับกำลังของเขา แต่ระวังอย่าให้หักโหมเกินไป เพราะอาการข้ออักเสบอาจมีอาการรุนแรงขึ้นได้และนอกจากนี้ยังต้องเปลี่ยนอาหารที่มีแคลลอรี่น้อยลงให้เค้าเพื่อกันน้ำหนักเกิน

การมองและการได้ยิน
การได้ยิน การมองเห็น และการดมกลิ่น ก็จะเสื่อมความสามารถลงตามอายุไปด้วย ยกตัวอย่างเช่น หากคุณพบว่าสุนัขของคุณไม่ค่อยเชื่อฟังคุณ นั่นอาจจะเป็นเพราะ เค้าอาจจะไม่ได้ยินเสียงหรือคำสั่งที่คุณสั่งก็ได้ สุนัขชราอาจจะมีปัญหาทางสายตาเช่นการติดเชื้อ ต้อกระจก ระยะในการมองในเวลากลางคืนลดลง หรือแม้กระทั่งตาบอด พยายามสังเกตดูว่าเขามีขี้ตาผิดปกติหรือสิ่งบ่งบอกที่แสดงให้เห็นว่าการมองเห็นบกพร่อง เช่น การเดินชนของ (สุนัขที่เจอปัญหานี้ แต่เค้าอาจจะไม่มีอาการแสดงออกใหเห็นเนื่องจากว่า เค้าคุ้นเคยกับ สภาพแวดล้อมในบ้านของดีอยู่แล้ว) หากพบปัญหาเหล่านี้ก็ควรนำมาปรึกษาสัตวแพทย์เพื่อรักษาโรคตามอาการ

การทำงานของไตเสื่อมถอยลง
การทำงานของระบบไตในสุนัขที่มีอายุมากๆนั้นจะเสื่อมถอยลง ไตทั้งสองข้าง ที่มีหน้าที่ในการขจัดของเสียออกจากร่างกาย โดยเฉพาะอย่างยิ่งของเสียที่เกิดจากการย่อยสลายโปรตีนทิ้งไปกับปัสสาวะ หากสุนัขของคุณมีปัญหาเกี่ยวกับไต หมอขอแนะนำอาหารพิเศษที่ผลิตขึ้นมาโดยเฉพาะสำหรับสุนัขที่มีปัญหาเรื่องไต อาหารจำพวกนี้จะมีฟอสฟอรัส ในปริมาณที่น้อยเพื่อจะช่วยทำให้อาการของโรคไตเกิดช้าลง และมีปริมาณโปรตีนน้อยเพื่อลดการสะสมของของเสียในกระแสเลือด

ระบบขับถ่าย
อาการกลั้นปัสสาวะไม่อยู่ก็นับเป็นปัญหาอย่างหนึ่งที่พบได้กับสุนัขที่อายุมาก ถึงแม้สุนัขจะเคยได้รับการฝึกฝนมาอย่างดีก็ตาม อยู่ดีๆเค้าปล่อยปัสสาวะออกมาในที่ที่ไม่เหมาะสม บางครั้งพบว่าเป็นปัญหามาจากระบบประสาทส่วนควบคุมกระเพาะปัสสาวะบกพร่อง แต่ก็มีบ่อยครั้งที่หมอพบว่าเป็นผลมาจากความผิดปกติของระบบทางเดิน ปัสสาวะ ต่อมลูกหมากหรือระบบอื่นๆของร่างกาย หากสุนัขจู่ๆเกิดไม่สามารถกลั้นปัสสาวะได้ หรือเริ่มปัสสาวะบ่อย จนผิดสังเกต ก็ให้รีบปรึกษาสัตว์แพทย์ทันที

ท้ายที่สุด ก็ต้องไม่ลืมที่จะให้วัคซีนสำหรับป้องกันโรคต่างๆที่จะต้องให้ตามลำดับอายุของสุนัขเป็นประจำซึ่งมีความสำคัญสำหรับน้องหมาของคุณเท่าๆกับตอนทีเขายังอายุน้อยอยู่นั่นเอง

ข้อสำคัญดูแลเขารักเขาเท่าที่เราจะทำได้ เพราะน้องหมาเขาจะมีเราตลอดชีวิตและรักของเขาที่มีให้เราจะไม่มีวันเปลี่ยนแปลง ไม่ว่าเขาจะอายุน้อยหรือมากเพียงใด และไม่ว่าคุณจะรักหรือเอ็นดูเขาหรือไม่ หากเป็นเจ้านายเขา เขารักคุณสุดหัวใจแน่